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Ce 1er septembre, premier jour de l'automne météorologique

Par Regis CREPET, météorologue
mis à jour le

Ce 1er septembre marque le début de l’automne météorologique après un été torride et interminable. Cette date ne signifie pas que les beaux jours sont définitivement terminés, mais marque un tournant pour les météorologues. Cela dit, l’équinoxe d’automne aura lieu le 23 septembre sur le calendrier. Alors, pourquoi fait-on débuter l’automne en ce 1er septembre ?

Crédit : La Chaîne Météo

Cette date est plutôt symbolique, mais, associée au contexte de rentrée scolaire et de reprise, elle nous fait déjà penser que l’été se termine et que les beaux jours s’éloignent. Pourtant, bien souvent, l’été n’est pas terminé et des vagues de chaleur tardives se produisent certaines années. Mais, après un été torride cette année, ce 1er septembre, jour du début de l’automne météorologique, semble accélérer l’avancée inexorable vers les mauvais jours, malgré la persistance de la chaleur cette semaine. Avant de savoir si de belles périodes sont encore possibles, expliquons d’abord pourquoi l’automne météorologique débute en ce 1er septembre.

L’automne, une intersaison liée à la diminution de la durée du jour

Les saisons sont une conséquence directe de la course du soleil dans notre ciel, en relation avec le circuit elliptique de la Terre autour de notre étoile. Quels que soient les changements climatiques à venir, il y aura toujours des saisons aux hautes latitudes en raison de l’obliquité du rayonnement solaire à la surface de la Terre. Les zones intertropicales, recevant globalement à peu près le même rayonnement solaire tout au long de l’année, ont, quant à elles, des fluctuations saisonnières nettement plus faibles.

Les deux saisons principales sont l’été (la saison chaude) et l’hiver (la saison froide). Les deux autres saisons ne sont que des « intersaisons » dont les particularités sont d’opposer des masses d’air très différentes, froides et chaudes, provoquant ainsi de grandes amplitudes thermiques et des phénomènes météo souvent violents.

L’automne marque donc une diminution rapide de la durée de l’ensoleillement, déjà perceptible après la mi-août, suivie d’une baisse des températures, toute aussi rapide, mais décalée, notable en octobre, en raison de l’inertie atmosphérique. Cette notion permet d'expliquer pourquoi les saisons "météorologiques " sont décalées par rapport à la date effective, dite "calendaire", au moment des équinoxes et des solstices. D'autre part, par souci de cohérence lors de l'élaboration des moyennes climatiques saisonnières, il est plus pratique d'utiliser des mois entiers plutôt que d'élaborer des normes débutant sur des dates changeantes. Ainsi, les saisons sont définies par trimestres. Pour l'automne, les moyennes sont donc calculées sur le trimestre septembre-octobre-novembre. Puis, le 1er décembre correspond au début de l'hiver météorologique, qui s'étend jusqu'à la fin février.

Crédit : La Chaîne Météo

L’inertie atmosphérique explique le décalage des saisons par rapport au soleil

Crédit : La Chaîne Météo

Nous observons un décalage des températures par rapport à la course du soleil, car l’atmosphère, et a fortiori les océans, marquent un certain délai avant de se réchauffer ou de se refroidir. C’est le principe de l’inertie. Ainsi, si le soleil est au zénith le 21 juin dans l’hémisphère nord, jour du solstice d’été, l’atmosphère absorbe encore davantage de chaleur pendant quelques semaines. Par conséquent, dans nos latitudes tempérées comme la France, la période la plus chaude de l’année est, statistiquement, fin juillet. De même, pour l’hiver, alors que le solstice est le 21 décembre, il faut encore du temps pour que l’atmosphère, la surface terrestre et les mers se refroidissent encore. Ce refroidissement abouti à la période la plus froide de l’année autour du 10 janvier. Il y a donc un décalage dans les saisons météorologiques pour ces simples raisons. C’est la raison pour laquelle, en automne, nous pouvons encore bénéficier de belles journées estivales, voire de vagues de chaleur tardives, comme en 2020.

Automne 2022 : peut-on espérer le retour des pluies ?

Alors que nous venons de subir un été beaucoup trop chaud et surtout trop sec en France, peut-on espérer le retour des pluies bénéfiques sur notre pays ces prochaines semaines ? Selon nos prévisions saisonnières, actualisées le 10 de chaque mois, le mois de septembre devrait être plutôt beau et plus doux que les moyennes. Il pourrait donc encore s'accompagner d'un certain déficit de pluie sur l’hexagone, hormis autour de la Méditerranée où les premiers épisodes cévenols pourraient se produire. Ainsi, la première décade du mois pourrait être assez orageuse et instable, mais cette situation devrait s’améliorer à nouveau partir de la semaine du 12, avec le retour de conditions météo plus stables. On peut donc envisager une assez belle arrière-saison, avec un mois de septembre plus chaud que les moyennes de l’ordre de +1,5°C. Cependant, la fiabilité de cette évolution reste à confirmer, notamment concernant les précipitations, qui pourraient s'inviter de façon plus fréquentes ces prochaines semaines, ce qui serait une très bonne nouvelle dans le contexte de sécheresse actuelle.

En conclusion, on retiendra que la notion de saison météorologique est surtout liée à la nécessité de faire débuter les saisons au 1er de chaque mois. Les saisons couvrent ainsi trois mois pleins. Mais on trouve aussi des raisons plus objectives telles que le décalage des saisons par rapport à la course du soleil, s'expliquant par l'inertie de l'atmosphère. Cela n'enlève rien aux dates traditionnelles calées sur les solstices et les équinoxes, qui figurent sur vos calendriers.

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