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Pic de chaleur, vague de chaleur, canicule… quelle différence ?

Par La Chaîne Météo

Les médias utilisent souvent des formulations variées pour parler des coups de chaud de l’été : pic de chaleur, vague de chaleur et parfois canicule. Alors que de fortes chaleurs sont prévues cette semaine, La Chaîne Météo décrypte ces expressions pour vous permettre d'y voir un peu plus clair.

Pic de chaleur, vague de chaleur, canicule… quelle différence ?

De fortes chaleurs se mettent en place pour le milieu de la semaine. On ne parle toutefois pas de canicule pour cet épisode dont les températures maximales pourraient atteindre les 35°C dans le sud.

La variété de ces différentes appellations peut être déroutante. Chacune de ces expressions répond toutefois à des seuils de température et de durée, tout comme nous parlons de chaleur à partir de 25°C, de forte chaleur à partir de 30°C et de très forte chaleur à partir de 35°C. 

Pic de chaleur

Le pic de chaleur est un épisode de températures au-dessus des normales de saison sur une période de 24 à 48h. 

Vague de chaleur

Une vague de chaleur est un épisode prolongé de températures anormalement élevées (généralement supérieures à 3°C par rapport à la température moyenne mensuelle). Cette durée doit être supérieure à 48h et doit être aussi étendue géographiquement, ce qui sera le cas la semaine prochaine.

Canicule

Contrairement aux deux dernières expressions “pic” et “vague” de chaleur, la canicule correspond à des seuils de température et de durée clairement définis, variables selon les départements.

Il s’agit d’un épisode prolongé de températures anormalement élevées de jour comme de nuit (plus précisément, 3 jours et 3 nuits). Il représente un risque pour la santé des personnes les plus vulnérables, les enfants et les personnes âgées notamment.

Lorsque ces seuils sont atteints, une alerte météo est déclenchée sur les départements concernés, à la différence des vagues de chaleur. Les seuils de températures varient d’une région à l’autre.

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Crédit : La Chaîne Météo

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