Actualités Météo
Comment savoir si un orage est dangereux ?

Par Karine DURAND, rédactrice

La dégradation orageuse de cette soirée et de cette nuit est susceptible d'engendrer des phénomènes violents. Comment savoir si un orage est dangereux et comment estimer sa distance ?

L’orage est par nature un phénomène météorologique potentiellement dangereux. Même dans le cas de simples averses orageuses, il est toujours possible qu’un nuage produise des phénomènes plus forts que prévus. Le nombre d’éclairs qu’on observe sous un orage est le meilleur indicateur de sa dangerosité, surtout si ces éclairs se produisent de manière rapprochée : sous forme de coups de foudre répétés qui frappent directement le sol depuis les nuages. Dans cette situation, le risque de foudroiement devient important et il est préférable de se mettre à l’abri.

Actualités France

Si vous vous trouvez au loin, vous pouvez juger également de la violence d'un orage en vous basant sur sa forme et sa couleur. Si le sommet du nuage est d'un blanc étincelant et sa base noire : pas de doute, vous observez un orage violent qui doit donner des phénomènes extrêmes. Fortes rafales de vent, averses intenses et même de la grêle peuvent être observées si des personnes se trouvent en-dessous.

Si le sommet du nuage s'étale à très haute altitude, donnant une forme d'enclume particulière, cela indique que le nuage d'orage, ou cumulonimbus, a atteint le maximum de son étendue verticale. Il témoigne donc d'une très grande violence.

Actualités France
Crédit : Wikimedia Commons

Enfin, si vous observez une sorte de dôme au sommet du nuage, c'est le signe que les ascendances qui l'animent sont localement très puissantes. Elles parviennent à briser la tropopause, zone très stable et quasi infranchissable. C'est le signe que l'orage est très puissant et dangereux.

Actualités France
Crédit : Wikimedia Commons

A la base du nuage, si vous observez des excroissances comme des tubas, vous êtes témoin d'un orage très dangereux. Les tubas sont les prémices de tornade. 

Actualités France
Crédit : Flickr

L’apparition d’un nuage rouleau déchiqueté, l’arcus, témoigne aussi d’une très forte instabilité. A l’approche de ce genre d’arc nuageux sombre qui semble rouler sur lui-même, on peut craindre l’arrivée imminente de vent violent, de précipitations intenses ou de grêle.

Actualités France
Crédit : Wikipedia

Quand vous êtes à proximité de l'orage

Si le ciel s'assombrit subitement et qu'un fort vent se lève : nul doute que vous êtes sous un orage violent. La base très sombre du nuage indique la très grande hauteur du nuage d'orage. La lumière n'arrive plus à le traverser. Il faut de toute urgence vous mettre à l'abri.

Si vous êtes chez vous et que vous êtes équipé d'un baromètre, une certaine variation de la pression peut vous indiquer l'approche d'un orage. En général, l'abaissement de la pression de 2 hPa par heure alors qu'elle était supérieure à 1015 hPa indique souvent l'arrivée d'un orage. 

Il vous est possible de déterminer la distance d'un orage. Cette tecnhique repose sur l'ouïe.

Comment estimer la distance d'un orage ?

Pour estimer la distance qui vous sépare d'un éclair, il faut compter le nombre de secondes qui séparent la vue de l'éclair du bruit du tonnerre. Le son met environ 3 secondes pour parcourir 1 km. Si après avoir vu un éclair, le bruit du tonnerre parvient à vos oreilles 9 secondes après, vous pouvez estimer que vous vous trouvez à 3 km de l’orage. Plus le temps qui sépare l’éclair du tonnerre est court, plus vous courrez de risques.

Foudre : comment choisit-elle son lieu de frappe ?

La foudre est une manifestation de l’instabilité de l’air La foudre a tendance à frapper de préférence les régions de haute altitude (sommet des montagnes, mâts de bateau) et d’une manière plus générale les objets proéminents par effet de pointe. La foudre choisit en effet de préférence le chemin le plus court pour frapper le sol depuis un nuage. La Tour Eiffel, construite en métal, constitue un excellent conducteur pour la foudre. De même, évitez de sortir un parapluie à bout métallique, ou une perche à selfie, lorsqu’un orage approche !

À lire aussi

Notre alerte météo orages

Les différents types d'éclairs

L'actualité météo

Bulletin France