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Californie : rivière atmosphérique et alertes aux inondations

Cyril BONNEFOY

Par Cyril BONNEFOY, météorologue
mis à jour le

Alors que l'ensemble du pays subissait les assauts de la vague de froid le week-end de Noël, les températures sont restées particulièrement clémentes en Californie avec jusqu'à 26°C à Los Angeles sous un beau soleil. Les conditions vont rapidement se dégrader cette fin de semaine pour cet état avec la mise en place d'une véritable rivière atmosphérique et un risque accru d'inondations et de glissement de terrain.

L'anticyclone qui protégeait jusque-là le "Golden State", se rétracte plus au sud dès ce jeudi et laisse la porte ouverte à une succession de fronts très pluvieux dans le sillage d'une rivière atmosphérique au-dessus du Pacifique. Ce terme désigne un phénomène météorologique connu depuis longtemps des scientifiques. C'est un mot imagé et récent qui désigne des masses d'air chargées en humidité qui se meuvent en ondulant, comme les méandres d'une rivière. Il est ainsi attendu sur l'ensemble de l'épisode entre jeudi et dimanche entre 100 et 200 mm, notamment de la baie de San Francisco à la Sierra Nevada. La neige tombera en abondance avec une limite pluie-neige fluctuante entre 1000 et 1600 m en moyenne. Les cumuls de neige pourraient atteindre de 1m à 1m50 en l'espace de 4 jours. Plusieurs alertes aux crues éclaires ont été lancées d'Eureka, au nord de l'état, à Bakersfield, au sud de la vallée centrale.

Cumuls de pluies aux Etats-Unis © La Chaîne Météo

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