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Fonte des glaciers : la NASA s'y intéresse

Gilles MATRICON

Par Gilles MATRICON, météorologue
mis à jour le

Pour mieux comprendre comment la fonte des glaces de l'Antarctique, un avion de la NASA truffé de lasers et de radars pointés vers l

la mer de glace © gmatricon

Pour mieux comprendre comment la fonte des glaces de l'Antarctique, un avion de la NASA truffé de lasers et de radars pointés vers le sol a réalisé un premier vol au-dessus du continent glacé ce vendredi.

Le DC-8 est parti de Punta Arenas au Chili. Sa mission : voler à l'altitude de 300 mètres au-dessus de l'Antarctique. Il va ainsi mesurer l'épaisseur de la couche de neige et la solidité de la glace. Mais ses équipements permettront aussi aux chercheurs de voir sous la banquise et de mesurer la profondeur de l'eau.

L'objectif est de découvrir comment les courants marins chauds peuvent entraîner des plaques de glace sur l'océan, Les couches de glace s'effondrent rapidement, au rythme de neuf mètres par an, Une étude de la revue américaine "Nature" le mois dernier expliquait que si la glace se délite, de plus grands morceaux de banquise qui reposent sur le fond rocheux de l'Antarctique pourraient à leur tour fondre dans la mer. Cette eau supplémentaire ferait monter le niveau des océans, au risque de submerger des populations vivant en bord de mer dans le monde entier...

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