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Retour des gelées blanches cette semaine

Par Cyril BONNEFOY, météorologue

A la faveur d'une masse d'air frais en altitude et d'éclaircies nocturnes, les gelées blanches marqueront leur grand retour cette semaine. Explications...

Retour des gelées blanches cette semaine

Ce début de mois d'octobre est l'un des plus frais jamais enregistré depuis plus de 20 ans. Les températures sont régulièrement en-dessous des normales depuis le début de l'automne calendaire. Cette semaine, les températures baisseront encore d'un cran et à la faveur des éclaircies nocturnes, des gelées blanches devraient apparaître dans certaines plaines et vallées. Petit rappel sur ce que sont des gelées blanches et les variantes avec le givre et le verglas.

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Crédit : La Chaîne Météo

Comment se forment les gelées blanches ?

Les gelées blanches surviennent très souvent à partir d’un ciel dégagé la nuit et par vent faible. Ces conditions sont remplies par la présence de hautes pressions ou anticyclone. L’absence de nuage permet donc un rayonnement important, c’est-à-dire le refroidissement du sol et de la couche d’air au-dessus de lui.

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Crédit : La Chaîne Météo

La vapeur d’eau contenue dans l’air passe alors à l’état solide si les températures sont suffisamment négatives. Les cristaux de glace formés se déposent au sol, sur les voitures et la végétation : ce sont les fameuses gelées qui blanchissent les paysages au matin.

Quelle différence avec le givre ?

Le givre est formé par des micro-gouttelettes dont la température est négative mais qui restent à l’état liquide, état plus connu sous le nom de surfusion. Quand elles se déposent sur des surfaces déjà gelées, les micro-gouttelettes gèlent instantanément. Ces micro-gouttelettes sont souvent apportées par des nuages bas ou brouillards. C’est ce que l’on appelle les “brouillards givrants”. Sur les routes, les conditions de circulation sont rendues difficiles en raison du risque de glissade et du manque de visibilité. Au sol, le givre a un aspect granuleux et opaque. Le givre ne doit pas être confondu avec le verglas.

Le verglas

Le verglas se forme à partir des gouttes qu’on retrouve dans les pluies, bruines et parfois brouillards. Elles sont en état de surfusion comme pour le givre. Ces gouttes passent à l’état solide, en cristaux de glace, quand elles se déposent sur des surfaces gelées. La différence avec le givre réside dans le diamètre des gouttelettes qui sont plus grosses car le plus souvent apportées par des précipitations. Le verglas se forme plutôt à partir d'un temps agité a contrario des gelées blanches et du givre.

Ces nombreuses gouttes forment alors une surface lisse de glace au sol, extrêmement dérapante et très dangereuse pour la circulation. 

 

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