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Jusqu'à quand peut-il encore geler?

Par Regis CREPET, météorologue

Alors que la France connaît une période de chaleur inhabituelle pour la saison avec des records battus pour une première décade d'avril, notre tendance météo à un mois met en évidence un possible refroidissement en fin du mois et début mai, avec un risque de gel tardif. Mais au fait, jusqu'à quand peut-il geler?

Jusqu'à quand peut-il encore geler?

Le gel tardif est redouté des jardiniers, des vignerons et des arboriculteurs. Ces derniers printemps ont été durement concerné par des épisodes de gel jusqu'en plein mois de mai.

Quelle est, en général, d’après les statistiques, la date moyenne des dernières gelées en France ?

Les dates moyennes des dernières gelées en plaine en France sont comprises dans la période entre le 15 et le 20 avril. Les régions du centre-est sont celles où les dates moyennes des dernières gelées sont les plus tardives (le 25 avril), alors que proche des littoraux, c’est plutôt à la mi-mars.

Quelle est la date des gelées les plus tardives jamais relevées en France ?   

Rappelons tout d’abord qu’en montagne, dès 1000 m d’altitude, il peut geler toute l’année pour peu que les conditions soient réunies (nuit claire, inversion thermique…). En plaine, des gelées survenant jusqu’en début mai se retrouvent en moyenne une fois tous les 5 ans. Dans des cas plus rares, les dernières gelées peuvent être très tardives, parfois jusqu’à fin mai (le 20 mai pour Strasbourg, le 22 mai pour Rennes, et même le 2 juin pour Lille). Dans les campagnes, des gelées blanches peuvent donc survenir jusqu’en juin, y compris dans l’intérieur de la Bretagne.

Notons que ces dernières années ont vu des épisodes de gel tardif à plusieurs reprises. Survenant sur une végétation bien avancée en raison d'hivers doux, ces gels tardifs sont d'autant plus redoutables pour les fruitiers.

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