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Comment se forment les orages ?

Par Quentin PERCEROU, rédacteur

La situation est très instable en ce moment en France. L’air chaud à l’est du pays est rattrapé par de l’air frais et humide en provenance de l’Atlantique : avec ce contraste de températures, les ingrédients sont réunis pour que le ciel tourne à l'orage. La Chaîne Météo revient sur la formation de ce phénomène violent.

La situation est en ce moment très électrique en France avec de nombreux orages. Ces derniers éclatent à partir des cumulonimbus : les célébrissimes nuages d’orage. Ces nuages se forment à l’aide de courants ascendants. La chaleur au niveau du sol soulève l’air. S’il contient suffisamment d’humidité, il pourra alors se condenser en gouttelettes d’eau en se refroidissant en altitude pour former un nuage : le cumulus, qui évoluera ensuite en cumulus congestus puis en cumulonimbus.

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Crédit : La Chaîne Météo

Les courants ascendants font augmenter la taille du nuage qui finit par atteindre des hauteurs importantes. Au sommet du nuage se forment alors des cristaux de glace : le cumulonimbus est né. A l’intérieur du nuage d’orage, les courants ascendants (air chaud) et descendants (air froid) entrechoquent les particules d’eau et de glace. Ces frictions finissent par électriser le nuage. C’est à partir de ce moment que les éclairs et la foudre se produisent pour rétablir l’équilibre électrique de l'atmosphère.

Les gouttes d’eau, voire les cristaux de glace à l’intérieur du nuage, finissent par être plus lourds que les courants ascendants et chauds qui les portent. En tombant, ils refroidissent l’atmosphère, coupant au fur et à mesure l’une des conditions nécessaires à la formation de l’orage : la chaleur. C’est ainsi que l’orage finit par se dissiper.

Les orages : producteurs de phénomènes extrêmes

Les orages n’ont pas tous la même intensité. Certains, très violents, peuvent produire des phénomènes extrêmement dangereux comme de gros grêlons. Les orages les plus puissants pourront produire des tornades : un phénomène assez rare en France mais commun dans d’autres pays du monde, comme aux Etats-Unis et même en Europe centrale et en Russie.

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