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Cyclone Harold : les Vanuatu dévastées, les îles Fidji et Tonga sévèrement touchées

Par Gilles MATRICON, météorologue

Une dépression tropicale s'est formée à 700 km au nord-ouest de la Nouvelle-Calédonie, entre les îles Vanuatu et les îles Salomon jeudi dernier. Passé au rang de cyclone tropical samedi, Harold a dévasté les îles du Vanuatu et une partie des Fidji. Après avoir touché les Tonga, Harold s'éloigne loin des terres en s'affaiblissant.

Crédit : Satellite Himawari-8

Le sud de l'océan Pacifique se trouve en fin de saison cyclonique en cette période de l'année. Jeudi dernier, une masse nuageuse convective très compacte s'est formée pour donner naissance à un cyclone très puissant nommé Harold.

Actuellement, le cyclone tropical Harold se trouve au sud-est du Royaume de Tonga. Il a affecté l'archipel de mercredi soir à ce jeudi (UTC). Contrairement à ce qui était prévu, le cyclone Harold s'est renforcé sur sa route vers Tongatapu, obligeant les autorités tongiennes à déclarer l'état d'urgence. Les rafales en mer ont été estimées à 260 km/h et les vents moyens à 170 km/h. Des pluies diluviennes, des submersions marines et des vents très violents ont sévi sur une partie des îles.

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Crédit : HMAF

Les îles Fidji et du Vanuatu ont également subi ce violent cyclone.

Les Fidji durement touchées

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Crédit : Joint Typhoon Warning Center

De mardi soir à ce mercredi matin, Harold a sévi sur les Fidji. Malheureusement et comme anticipé, le cyclone est resté très vigoureux et s'est maintenu en catégorie 4/5 à son passage sur l'archipel. Des vents très violents, jusqu'à 240 km/h, ont causé de nombreux dommages. Des toits ont été arrachés notamment à Suva, ville méridionale de la grande Viti. Des inondations se sont également produites, notamment en raison de cours d'eau qui sont sortis de leur lit et des submersions marines.

Pour l'heure, nous ne disposons pas encore d'informations sur l'île qui a été la plus touchée, à savoir Kadavu, peuplée par une dizaine de milliers d'habitants. En effet, le cyclone tropical est passé en plein sur cette petite île, le pire scénario possible. De même, nous ne disposons pas de bilan humain.

 

Les Vanuatu dévastées

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Crédit : tropicaltidbits.com

Ce lundi, le cyclone tropical très intense Harold, équivalent catégorie 4/5 à 5/5 sur l'échelle de Saffir-Simpson, a traversé d'ouest en est l'archipel du Vanuatu. Les îles d'Espiritu Santo et de Pentecôte ont essuyé des rafales d'une rare violence.

Lors de son impact, les vents moyens étaient estimés à 268 km/h et les rafales à 300 km/h pour une pression estimée entre 912 à 915 hPa. Il faut remonter à mars 2015 pour trouver cyclone plus puissant sur l'archipel du Vanuatu. Harold est ainsi devenu le 2e cyclone le plus puissant de l'histoire à frapper l'archipel, après Pam en mars 2015. De nombreuses photos nous sont parvenues relatant les nombreux dégâts matériels provoqués par le cyclone.

Outre les vents, les pluies et les submersions marines ont engendré des dégâts bien avant l'atterrissage du cyclone.

Aux dernières nouvelles, il n'y pas de victimes à déplorer sur les Vanuatu. Toutefois, Harold avait déjà emporté samedi dernier un ferry affrété pour lutter contre le coronavirus au large des îles Salomon. Au moins 27 passagers sont toujours portés disparus après avoir été emportés par des vagues.

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