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Neige en plaine : qu'est-ce que l'isothermie ?

Par Cyril BONNEFOY, météorologue

Alors que les températures étaient légèrement positives ce matin, les pluies intenses ont fait chuter de quelques degrés le "mercure" dans les régions du nord et du nord-est. Conséquence : la pluie s'est transformée en neige. C'est ce que l'on appelle l'isothermie. Comment s'explique ce phénomène ?

L'arrivée d'une perturbation très active sur de l'air froid permet des chutes de neige en plaine avec tenue au sol dans les régions des Hauts-de-France au Grand Est.

 

Alors que les températures étaient légèrement positives ce matin à 6 heures et 7 heures (2°C à 3°C), les fortes pluies ont fait baisser la température en milieu de matinée, permettant l'apparition de la neige. C'est le principe d'isothermie qui est à l'oeuvre.

Qu'est-ce que l'isothermie ?

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Crédit : La Chaîne Météo

L’isothermie est un phénomène bien connu des météorologues mais souvent mal appréhendé  par les modèles de prévisions. Pour qu’il y ait isothermie, deux conditions essentielles sont à réunir.

Les précipitations doivent être particulièrement intenses et le vent doit être nul ou quasi-nul. Alors que la température est encore largement positive en fond de vallée, de l’air froid est présent en altitude. L’intensification des précipitations va permettre à l’air froid de descendre progressivement de la base des nuages.

La température peut ainsi parfois chuter de plus de 10°C en l’espace d’une heure ou deux, comme cela fut le cas à Grenoble le 7 février 2016. La température chutant rapidement, la neige va progresser vers les fonds de vallées et les plaines.

Ces situations peuvent être très problématiques pour les automobilistes qui peuvent alors se laisser surprendre et se retrouver bloqués par la neige en quelques minutes.

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Crédit : La Chaîne Météo

 

 

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