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Saints de glace 2019 : tout savoir sur le phénomène

Par Quentin PERCEROU, rédacteur

Les Saints de Glace ont épargné vos jardins en 2017 et 2018. Cela sera-t-il encore le cas cette année le 11, 12 et 13 mai prochains ? Quand pourrez-vous effectuer vos plantations sans risque ?

Selon notre tendance, le flux prévu pour la période des Saints de glace 2019 pourrait être orienté au nord ou au nord-est avec des conditions anticycloniques. Cette configuration serait propice à une certaine fraîcheur lors des prochains Saints de Glace, mais sans commune mesure avec les gelées tardives que nous avons connu le 14 avril dernier. Si cette tendance se confirme, nous aurions alors plutôt du beau temps avec des températures normales les après-midis, mais peut-être des nuits dégagées et assez fraîches, avec par conséquent, un possible risque de petites gelées. Les Saints de glace pourraient donc menacer cette année.

Les origines des Saints de Glace

Issus d’une vieille croyance populaire européenne du deuxième millénaire, les Saints de glace sont fêtés chaque année les 11, 12 et 13 mai. Les régions les plus septentrionales (notamment l'Alsace, où les gelées sont généralement plus tardives) ont ajouté également les 19, 20 et 25 mai. 

Les agriculteurs des régions du Nord de la Méditerranée imploraient Saint Mamert, Saint Pancrace et Saint Servais de protéger les plantations de la baisse de température et du gel qui survenaient généralement à cette époque. Il pouvait en effet arriver que les récoltes subissent un gel destructeur, survenant de manière plus ou moins brutale, dans les zones montagneuses jusqu’à fin mai. Au-delà de cette période, à partir du 26 mai, on considère généralement que les jardiniers peuvent commencer à semer et planter sans craindre un coup de froid fatal. 

Dictons et proverbes associés

De ce risque de gel qui peut être fatal pour les plantations, découle toute une série de proverbes et dictons régionaux tels que :  « Saints Pancrace, Servais et Boniface apportent souvent la glace »  « Quand il pleut à la Saint Servais, pour le blé, signe mauvais. » « Quand la Saint Urbain est passée, le vigneron est rassuré »  « Saint Servais, Saint Pancrace et Saint Mamert font à trois un petit hiver ».

L'explication physique

Cette légende prend sa source au début du deuxième millénaire : une "vague de froid printanier" se manifestait régulièrement au cours du mois de mai dans certaines régions du monde. Les populations du Nord de la Méditerranée avaient observé une chute des températures nocturnes et matinales une fois tous les deux ans à cette époque. 

Les astrophysiciens expliquent l’origine de cette croyance par le fait que vers mi-mars l’orbite de la Terre traverse une zone de l’espace chargée de poussières (constituées de résidus de planètes) qui représente un obstacle aux rayons du soleil. Les effets du soleil sur la Terre seraient alors diminués, ce qui conduirait à une baisse significative des températures. 

De nos jours, il semblerait que celle-ci ait été avancée d’au moins un mois, plutôt dans le courant du mois de mars. Il n’est pourtant pas impossible qu’une vague de froid se produise au mois de mai. En effet, des courants froids venus des hautes latitudes envahissent parfois la France. Ils engendrent une baisse marquée des températures. Sous un ciel dégagé et sans vent, des gelées tardives peuvent alors se développer. 

La légende des Saints de Glace a donc bien un fond de vérité, même si les observations basées sur les dernières années tendent à montrer que le mois de mai s’avère être de moins en moins une période à risque pour les plantations 

Quel lien avec la Lune Rousse ?

La Lune Rousse est un terme bien connu des jardiniers. Elle correspond aussi au risque de gel au printemps, tout comme les Saints de glace. 

Les jardiniers se basent sur la lunaison qui se produit juste après Pâques. La lunaison correspond à un cycle lunaire, commençant par le premier croissant de lune et s’achevant par le dernier croissant en passant par la pleine lune. Ce cycle dure environ 29 jours. D’où le terme “lune” utilisé dans l’expression “Lune Rousse”.

Cette expression a également une origine météorologique : les nuits sans nuage, où la lune est visible, rend possible les gelées au printemps. Si les gelées se produisent, les jeunes plantations seront abîmées et auront un aspect roussi le matin. Comme si elles avaient brûlé. D’où l’adjectif “rousse” qui vient compléter l’expression de “Lune Rousse”.

Les Saints de Glace se trouvent associés à cette Lune Rousse car ils tombent souvent à la fin de la Lune Rousse, d’autres fois pendant. Cette année, ils se trouveront plutôt au début, la première nouvelle lune après Pâques se produisant le 5 mai.

L’expression “Lune Rousse” n’est donc, en réalité, qu’une période choisie pour parler du risque de gelées calée sur le calendrier chrétien et un cycle lunaire. 

Lune Rousse et Lune de sang  

La Lune Rousse ne désigne donc pas le phénomène d’une lune qui se teinte d’orange, voir de rouge lors d’une éclipse lunaire. Pour ce phénomène astronomique, on parle de lune cuivrée ou rouge (appellation astronomique) ou encore de lune de sang (expression traduite de l’anglais et reprise par l’ensemble des médias). 

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