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Qu'est-ce que le vortex polaire ?

Par Karine DURAND, rédactrice

Le froid extrême qui touche le nord et l'est des Etats-Unis est lié à la descente du vortex polaire. A quoi correspond ce phénomène météo ? Regardez l'explication vidéo de notre météorologue.

Le vortex polaire est le nom utilisé pour désigner les vents de haute altitude qui tournent autour de l’Arctique en hiver, contenant l’air froid sur la zone polaire.

Il s’agit en fait du « jet stream », mais dans certaines conditions, ce vortex se détend et permet à l’air froid de s’écouler vers des latitudes méridionales : cela occasionne alors de sérieuses vagues de froid, comme celle qui vient de concerner les Etats-Unis cette semaine, avec des températures descendant jusqu'à -40°C, et même -48°C ce jeudi au Minnesota.

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