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Etoiles filantes : le spectacle des Perséides débute

Par La Chaîne Météo
mis à jour le

Les étoiles filantes Perséides sont de retour toutes les nuits jusqu'à fin août.

Crédit : NASA

Entre le 17 juillet et le 24 août, la Terre traverse chaque année un essaim de poussières laissées par la comète Swift-Tuttle lors de ses passages réguliers tous les 134,6 ans. Ces poussières traversent l’atmosphère terrestre à 59 km/s et y brûlent entre 110 et 90 km d’altitude en laissant des traînées lumineuses : ce sont les étoiles filantes, qui évidemment, ne sont pas des étoiles, mais des poussières de comète. Différents essaims traversent notre atmosphère à différentes périodes de l’année et les étoiles filantes du mois d’août sont appelées perséides en raison de leur origine près de la constellation de Persée.

50 à 80 étoiles filantes par heure

Le maximum d’intensité se produira le 11, 12 et 13 août entre 1h et 5h du matin, avec environ 50 à 80 étoiles par heure (contre 150 à 200 par heure en 2016), soit en moyenne une par minute. Parmi ces étoiles filantes, il est toujours possible d’apercevoir des «bolides», de gros morceaux de roches qui peuvent donner l’impression de voir tomber des météorites. Certains finissent parfois leur course sur terre, comme la célèbre et très destructrice de Tchéliabinsk tombée en Russie en février 2013.

Il faut s’éloigner des lumières urbaines qui empêchent d’admirer les étoiles filantes les moins brillantes. Les étoiles filantes s’observent à l’œil nu car on ne sait jamais où va apparaître la suivante !

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