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Orages en montagne : explications

Par La Chaîne Météo

Les conditions météorologiques actuelles sont relativement calmes sur le pays avec un temps très ensoleillée sur la plupart des régions. Les températures sont très élevées mais on observe aussi sur les reliefs des orages fréquents l’après-midi. Comment expliquer cette différence entre les plaines et les montagnes ?

Orages en montagne : explications

Tout d’abord il faut bien avoir en tête que l’air chaud monte. Il subit des ascendances. A contrario, l’air froid, plus dense, descend et subit un phénomène que l’on appelle la subsidence.

Par temps très chaud et relativement stable l’été en plaine, le ciel est souvent dégagé le matin puis  quelques nuages cumuliformes apparaissent à partir de la mi-journée (cumulus de beau temps) sous l’effet de l’échauffement du sol. On parle d’évolution diurne car c’est la hausse de la température au fil des heures qui est à l’origine de ces nuages inoffensifs. Ils se forment en altitude où l’air chaud se refroidit et finit par se condenser. C’est ce mécanisme que l’on appelle convection.

Sur les reliefs, la situation diffère car la montagne reçoit, au niveau des basses couches, la chaleur de la plaine qui remonte le long des pentes. Par ailleurs, les versants exposés sont surchauffés par un rayonnement solaire plus intense. Cette énergie va alors, avec l’altitude, se condenser plus rapidement qu’en plaine. Le choc thermique est plus brutal. Cette confrontation air chaud/ air froid  est à l’origine de la formation de cumulus plus développés et plus menaçants (cumulus congestus). Ces derniers évoluent souvent au stade du cumulonimbus, nuage à l’origine de ces orages de montagnes. On parle alors d’orages orographiques.

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