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Spectaculaires nuages lenticulaires ce week-end

La Chaîne Météo

Par La Chaîne Météo
mis à jour le

Les internautes de lachainemeteo.com ont pris en photo de superbes nuages aux allures d'OVNI ce week-end dans le sud de la France. Découvrez les plus belles images des nuages lenticulaires de ces derniers jours et leur explication.

Illusion d’optique, OVNI ou simple phénomène naturel ? Les nuages lenticulaires ont effectué des apparitions très remarquées ce week-end le long des côtes du Languedoc-Roussillon, de la Provence-Alpes-Côte d'Azur et de la corse.

Ces nuages blancs, tranchant sur le bleu, sont spectaculaires mais pas si exceptionnels que cela pour qui sait observer le ciel lors de randonnée en montagne dans le sud de la France. Ils se créent par beau temps quand les conditions de vents (assez forts) et d’humidité (il en faut un minimum) sont réunies en altitude. Ce sont des nuages d'onde qui apparaissent non seulement au niveau de la montagne, mais également au-dessus et plus loin, sous le vent du relief. Même si le vent est calme dans la vallée ou sur le versant de la montagne où l’on se trouve, la présence du nuage d’onde indique qu’il souffle fort en altitude. Quand la vitesse du vent atteint 50 km/h, ces nuages apparaissent entre 2 et 7 kilomètres d'altitude. En flottant sous le vent de la crête, ce nuage indique aussi, comme un drapeau, la provenance du flux d’altitude.

Assiette, lentille ou amande ? Si ce flux entraîne une masse d’air stable, il se met à onduler régulièrement et les nuages, épousant la courbure des filets d'air, prennent une forme de lentilles, d'amandes ou d'os de seiche. Ces «altocumulus lenticularis» s'alignent au sommet de chaque onde qui se dessine par rebond en aval du relief. Bon à savoir, il n’y a jamais de précipitations sous ces nuages. Lorsque le vent est plus fort, ou l’air plus instable, l'écoulement devient très perturbé en aval du relief. Les nuages apparaissent alors empilés les uns sur les autres, comme des assiettes. L'amplitude des ondulations est maximale au niveau des sommets et ne diminue que lentement en aval. L'onde peut même déferler comme des vagues dont la hauteur devient trop importante pour la longueur. Des tourbillons, des rotors, accompagnés de cumulus tourmentés apparaissent alors. Le résultat donne, au final, un nuage à la fois immobile et toujours en mouvement.

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