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Vague de froid début février 2012 : premier bilan

Gilles MATRICON

Par Gilles MATRICON, météorologue
mis à jour le

Même si la vague de froid ne prend fin officiellement que lundi au nord et mardi dans le sud, nous pouvons déjà dresser un bilan

intensité des vagues de froid © LCM

Même si la vague de froid ne prend fin officiellement que lundi au nord et mardi dans le sud, nous pouvons déjà dresser un bilan provisoire de cette vague de froid survenue après un début d'hiver remarquablement doux, l'un des plus doux depuis 30 ans (sur décembre et janvier). Une vague de froid remarquable par son intensité et son étendue Depuis début février, un courant continental d'est très froid nous arrive de Sibérie. Le puissant anticyclone associé s'est étendu à toute l'Europe ; la France n'y a pas échappée et aucune région n'est restée à l'écart de cette vague de froid que l'on peut qualifiier déjà d'historique. Des températures souvent proches de -10°C à l'aube, atteignant même les -20°C Les faibles chutes de neige qui ont accompagné cette vague de froid ont accentué le phénomène de rayonnement nocturne. Résultat, les températures ont plongé à des niveaux très bas ; en plaine les -20°C ont été approchés ou atteints sur Reims, Mulhouse et à Grenoble. En Île-de-France, on a relevé jusqu'à -18°C à Orgerus (78). Dans le sud, on relevé -14°C dans les Landes dimanche matin et -13°C à Toulouse. Ce froid n'a pas non plus épargné le littoral atlantique ni les rivages de la Méditerranée puisqu'on y a relevé -10°C à Montpellier ainsi qu'au Castellet (83) et même -12°C dans le nord Marseille. Pas de dégel au nord de la Seine jusqu'au Centre-Est depuis le 1er février Outre les températures minimales très basses relevées, il faut noter que cette vague de froid s'est accompagnée d'un épisode de plus de 10 jours consécutifs sans dégel entre la Normandie, la région parisienne (Paris excepté), le Limousin en se dirigeant vers les frontières de l'Est. Dans cette configuration, de nombreux lacs ou étangs ont gelé (étangs de Sologne, lacs du bois de Vincennes à Paris entre autres...) jusque sur les régions méditerranéennes (étang de Thau, du Baccarès, ce qui n'était plus arrivé depuis la vague de froid de janvier 1985). Par ailleurs, des rivières ou cours se sont trouvés totalement englacés (l'Ill à Strasbourg) ou en partie gelés (la Loire à Orléans). Voici la température moyenne de nombreuses villes en France depuis le 1er février Lille -5°C (moyenne février +3°C) Strasbourg : -7°C (moyenne +2°C) Paris : -3°C (moyenne +5°C) Bordeaux : -2°C (moyenne +7°C) Lyon : -5,5°C (moyenne 5°C) Marseille : -1°C (moyenne +7°C) Montpellier : -1°C (moyenne +7°C) Toulouse : -3,5°C (moyenne +6°C) Clermont Ferrand : -7°C (moyenne +4°C) D'une manière générale, durant les 10 premiers jours de février, les températures ont accusé un déficit de 10°C par rapport aux moyennes avec des valeurs fortement négatives. Seule exception notable, la pointe Bretagne (Brest) où les températures ont accusé un déficit de température plus raisonnable (+3°C contre +6°C en moyenne pendant cette période). Un ensoleillement largement excédentaire, neige en Provence Côte d'Azur L'autre paramètre remarquable de cette vague de froid intense est le niveau d'ensoleillement très largement excédentaire sur les 3/4 du territoire. Cette situation s'explique par l'origine du flux ; le flux d'est très continental a contribué à assécher la masse d'air et limiter l'apparition et la persistance des nuages bas. On note en moyenne 70 heures de présence de soleil sur Lille, Strasbourg, Toulouse, Clermont-Ferrand, Lyon, Paris sur les 10 premiers jours du mois, soit une moyenne de 7 heures par jour alors que la durée du jour est de 9 heures actuellement. Dans l'extrême Sud-est, plusieurs chutes de neige ont affecté la Provence et la Corse depuis le week-end dernier notamment avec 3 jours de neige et 5 cm relevés à Toulon ou bien encore Marseille et jusqu'à 21 cm de neige relevés sur la côte orientale de la Corse à Alistro samedi après-midi. Une pluviométrie très largement déficitaire Depuis le 1er février, malgré les chutes de neige, la pluviométrie est déficitaire (entre 1 et 5 mm sur les 4/5ièmes du territoire). Seul l'extrême Sud-est s'en sort mieux, notamment la Corse, en raison des fortes précipitations liquides ou solides qui s'y produisent. Une vague de froid assez exceptionnelle Au vu de ces éléments, on constate donc que cette vague de froid est assez exceptionnelle d'autant qu'elle survient après un début d'hiver historiquement doux. Il faut se rappeler que les premières gelées à Bordeaux ou à Paris cet hiver ne sont arrivées que très tardivement, après le 1er janvier. On peut comparer et situer cette vague de froid à celle qui a touché la France en janvier 1987 ou février 1991, de par son intensité mais surtout en raison de son étendue à tout le pays. Nous sommes néanmoins bien loin derrière le terrible février 1956 où la vague de froid avait duré tout au long du mois et donné lieu à plusieurs tempêtes de neige et jusqu'à -20°C à Toulouse par exemple. Suivez l'évolution du temps, les prévisions détaillées sur votre commune ainsi que le point route, heure par heure, sur votre téléphone au 32.01*

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