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Salage des routes : comment ça marche ?

Par La Chaîne Météo
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Verglas et neige paralysent de nombreux axes routiers en France depuis plus d’une semaine. Unique solution pour remédier au probl&egra

Crédit : 867608

Verglas et neige paralysent de nombreux axes routiers en France depuis plus d’une semaine. Unique solution pour remédier au problème, le salage, dont l’utilisation est soumise à des règles précises.

Sel et fonte, comment ça marche ?

Ce que l’on appelle communément sel est bien souvent composé de mélanges de chlorure de sodium, de calcium, et de magnésium. Prédilués dans l’eau, cela donne une solution spéciale utilisée comme fondant, le saumure.

Cette solution saline peut être utilisée de manière préventive, avant la formation de la glace, ou curative, après son apparition.

Le principe est simple, le sel a pour propriété d’absorber l’humidité de l’air et de la neige. Il abaisse le point de congélation de l’eau jusqu’à ce que sa température soit égale à celle de la solution saline. Cependant, son action est de courte durée et doit être renouvelée fréquemment car à mesure que la glace fond, la concentration de sel diminue. Ce processus fonctionne rapidement jusqu’à une température de –10°, seuil où la réaction chimique attendue est compromise. Lorsque les températures deviennent aussi glaciales, les engins déversent alors un mélange de sel et de pierres fines pour donner au sol une meilleure adhérence.

Il est inutile de saler longuement à l’avance, de même l’efficacité du salage préventif, même déposé quelques minutes avant la formation de glace, reste très limitée. L’idéal est d’effectuer le premier salage juste après la pointe de congélation du soir.

Routes verglacées

Le salage est efficace immédiatement sur une plaque de givre légère. Cependant, pour un verglas plus important comme celui que nous connaissons actuellement dans de nombreux départements, l’efficacité est effective au bout de 5 à 20 minutes selon les mélanges utilisés.

Dans le cas de routes verglacées uniquement, la solution saline doit être déversée sur toute la largeur de la chaussée.

Routes enneigées

Le salage n’est pas conseillé pour tous les types de neige. Dans le cas de « neige froide », qui ne colle pas à la chaussée, ou de « neige mouillée », qui devient dure au point de pouvoir en faire des boules, le salage n’est pas utile. Le simple passage du trafic, ou dans les cas les plus importants, le déneigement suffit.

Cependant, le salage est recommandé en cas de présence de « neige humide ». Le but n’est alors pas de la faire fondre, mais plutôt d'éviter que le traffic ne la rende compacte, et donc glissante. Une fois le produit mis en place, l’idéal est de racler. Dans la mesure du possible, la salage doit se faire dés les premières chutes de neige, même faibles, afin de décoller la pellicule neige.

En ce qui concerne la neige, le salage préventif est totalement inefficace, et peut même aggraver la situation si les températures descendent en dessous de – 10°. Dans ce cas, il provoque un refroidissement dû à la surfusion du produit et peut conduire à la formation de verglas sur la chaussée. Dans une telle situation, seul le raclage est recommandé.

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