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Qu'est-ce qu'une inversion thermique ?

Par Quentin PERCEROU, rédacteur

Cette semaine voit le retour de conditions météo calmes et anticycloniques. A partir de mercredi avec l’arrivée d’air plus doux en altitude, des inversions thermiques se produiront avec une température souvent plus élevée en altitude que dans les plaines et fonds de vallées où l’air froid restera bien présent. Avec un ciel souvent dégagé pendant la nuit, un vent faible et une forte humidité, la situation sera propice à la formation de nappes de brouillards et au retour de gelées matinales.

Cette semaine, des inversions thermiques se mettent en place et vont accentuer les brouillards et les gelées. Un antiyclone positionné sur les îles britanniques ainsi que l'arrivée d'une masse d'air plus douce par le sud-ouest permettront la mise en place de ces inversions thermiques. Explication du phénomène.

De l'air plus froid au niveau du sol et plus chaud en altitude

En cette saison, lors de conditions anticycloniques et de nuits dégagées, l’air se refroidit fortement par rayonnement à proximité du sol. Cet air froid, très dense, stagne dans les très basses couches de l’atmosphère et se trouve souvent surmonté d’une masse d’air plus douce en altitude. C’est ce qui se produira  ce mercredi avec l’arrivée d’une masse d’air d’origine subtropicale surplombant l’air froid et humide de basse couche. Ainsi, les températures en altitude en début de journée seront plus élevées à 1500 mètres qu’au niveau du sol.

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Crédit : La Chaîne Météo

Les inversions thermiques favoriseront les brouillards et les gelées 

Lorsque se produit ces inversions de températures associées aux anticyclones, il y a très peu de vents qui brassent l’air au niveau du sol. Si l’humidité est importante, la situation est propice à la formation des brouillards ou nuages bas parfois très longs à se dissiper. Cela donne les fameuses mers de nuages dans les vallées des régions montagneuses. En altitude, le soleil brille généreusement avec une relative douceur tandis que dans les vallées, un temps froid et humide peut persister une grande partie de la journée. Des gelées se formeront très probablement aussi compte tenu de cette humidité dans les basses couches de l'atmosphère et de la retenue de l'air froid au niveau du sol.

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Crédit : La Chaîne Météo

Il conviendra donc d’être particulièrement prudents sur les routes cette semaine en raison des nappes de brouillards qui pourront se former en fin de nuit et début de matinée. Si les températures sont négatives, ces brouillards pourront rendre les chaussées glissantes par endroits, nécessitant la plus grande vigilance.

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