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Californie : situation critique sur le front des incendies

Par Gilles MATRICON, météorologue

Des incendies et feux de forêts continuent de ravager la Californie. Les vents violents et les températures très élevées attisent les feux.

Californie : situation critique sur le front des incendies

Début octobre, de nombreux incendies de forêt avaient déjà touché la Californie. Après une accalmie liée aux pluies, de nouveaux incendies se sont déclarés à cause des vents violents : 15 feux sont en cours en Californie, la faute à une météo très défavorable.

Situation critique dans la région de San Francisco

Le risque de feux et d’incendies est qualifiée d’extrême par les services météo américains dans la région de San Francisco jusqu’à lundi soir. La situation est jugée si critique que le groupe PG&E (équivalent à l’EDF en France) s’apprête à couper l’électricité de près de 3 millions de personnes, une décision d'une ampleur inédite visant à éviter que les câbles électriques en tombant sur un sol desséché déclenchent à nouveau des feux.

Des rafales à 130 km/h avec 30°C et 5% d'humidité

Des rafales de vent à 130 km/h ont été mesurées, dans la montagne entourant San Francisco. Ces vents très violents, en passant, au-dessus des montagnes assèchent l’air vers les zones de plaines et littorales, ce qui accentue les risques de départs de feux et d’incendies (à l’image du mistral et de la tramontane qui en passant au-dessus des Pyrénées et des Alpes accentuent la sécheresse de l’air et provoquent des feux de forêt près de la Méditerranée).

Ces vents violents provoquent également une hausse brutale des températures vers 30°C : la combinaison de ces vents violents et de ces températures élevées provoque un effondrement de l'humidité de l'air à moins de 10%, ce qui aggrave encore davantage la situation sur le terrain.

180.000 personnes sommées d'évacuer

Le "Kincade Fire" dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco depuis mercredi soir. Plus de 2.000 pompiers, appuyés par une vingtaine de bombardiers d'eau, sont mobilisés. Un nouvel avis d'évacuation a été émis ce dimanche aux Etats-Unis pour la majeure partie de la ville de Santa Rosa, au nord de San Francisco, en raison des incendies qui ravagent le nord de la Californie. L'avis a été émis à l'aube par les services du shériff du comté de Sonoma, dont Santa Rosa, qui compte pas moins de 180.000 habitants, est le chef-lieu.

12.000 hectares partis en fumée

Depuis mercredi, ce sont près de 12.000 hectares de forêt, de vignobles ou de prairies qui sont partis en fumée, ce qui équivaut à la superficie de Paris avec les bois de Vincennes et de Boulogne compris..

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