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Canicule : attention à l'hydrocution

Par Florent SCHINDLER

En cette semaine de canicule, attention au phénomène d'hydrocution, choc thermique provoqué par un écart soudain entre la température de l'eau et celle du corps.

Canicule : attention à l'hydrocution

L’hydrocution est un choc thermique entre la température corporelle et celle de l’eau. Tout baigneur qui envisage devra être particulièrement prudent car la différence de températures terre-mer est immense ce mardi, mercredi et jeudi.  Dès lors que la différence des températures terre-mer est d'au moins 8°C, le danger d'hydrocution est présent : ce mardi, ces 8°C de différence seront largement dépassés. Sur tout l'arc atlantique, la température peut atteindre localement 40°C sur le sable du sud-ouest tandis que l'eau est à 21-21°C ! Sur les côtes de la Manche, la température de l'air peut atteindre 35-36°C et l'eau est à 18°C.

Le corps se refroidit 25 fois plus vite dans l'eau que dans l’air, du seul fait de la meilleure conduction dans l’eau par rapport à l’air. Le danger est immense après une exposition prolongée au soleil.

Le choc thermique peut provoquer un simple malaise, une vraie inconscience ou un arrêt cardio-respiratoire, suivie d'une mort par noyade en 4 à 5 minutes, appelée «noyade syncopale» ou «fausse noyade» (par opposition à la «vraie noyade» par asphyxie). Les premiers signes, souvent négligés, doivent alerter le baigneur et l’inciter à sortir de l’eau immédiatement :

- maux de tête

- démangeaisons et urticaire

- frissons et tremblements

- troubles visuels et auditifs

- sensation brutale de fatigue.

Il ne faut pas prendre ces symptômes à la légère et alerter les sauveteurs de plage ou, à défaut, composer le numéro 196 pour joindre les secours en mer.

Comment éviter une hydrocution ? Quelle conduite adopter dans une telle situation ? Les réponses avec Céline Pellet, de la SNSM (Société Nationale de Sauvetage en Mer) dans notre vidéo.

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