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Canicule : quelle est l'origine de ce mot ?

Par Regis CREPET, météorologue

Pour la 2ème fois de cet été 2019, une canicule concerne la France. Des records de chaleurs pour juillet pourraient être atteints sur près de 30% du territoire. Mais quelle est l’étymologie exacte du mot "canicule ?

Canicule fait référence à une étoile : le mot "canicule" vient en effet de l'italien canicula, qui signifie " petite chienne " (du latin canis).

 C'est l'autre nom de l'étoile Sirius, la plus brillante de la constellation du Grand Chien. Comme Sirius se lève et se couche avec le Soleil à la période des fortes chaleurs, entre le 22 juillet et le 22 août, le terme de canicula a été utilisé pour désigner ces jours de grosses chaleurs.

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