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Pluie et averses : quelles différences ?

Par Quentin PERCEROU, rédacteur

Alors que le sud-ouest se trouvait le week-end dernier dans un épisode de pluies abondantes, la moitié nord de la France se trouvait dans un régime d’averses. Qu'est-ce qui différencie ces deux phénomènes et pourquoi la prévision de la pluie est-elle plus facile que celle des averses ?

Il arrive parfois que nous nous trouvions dans une zone où il y a un risque d'averses sans que nous recevions la moindre goutte d'eau. Cette différence de fiabilité dans la prévision s'explique par le fait que les pluies et les averses ne sont pas produites par les mêmes situations météo. 

La pluie, un phénomène durable

Pour commencer, rappelons que la pluie se forme à partir de la condensation de vapeur d’eau dans l’atmosphère. Des gouttes d’eau se forment autour de noyaux de condensation. Les gouttes d’eau, en s’agglomérant entre elles, finissent par tomber sous l’effet de la gravité. La pluie se caractérise surtout par sa continuité et son intensité, faible à modérée, assez constante. Les pluies se produisent souvent sous une couverture de nuages horizontaux et plats : cela se produit en général sous le passage d’un front lorsque deux masses d’air de températures différentes se rencontrent.

La pluie se différencie de l’averse de par son origine, son intensité, sa durée et la taille des gouttes d’eau. Ces dernières varient en moyenne de 0,05 mm pour la bruine, à 6 mm, voire davantage dans les nuages très orageux.

Les averses, un événement souvent court et intense

A l’inverse des pluies, les averses sont plus difficiles à prévoir en raison du mécanisme qui les produit. Elles sont liées à un temps instable et non à un système organisé. D’où la différence d’appréciation entre des cartes de cumuls précis de pluies, et celles des zones à risque d’averses beaucoup moins précises.

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Crédit : La Chaîne Météo

Les averses sont en général soudaines, intenses parfois très fortes et éphémères. L’origine du mot “averse” provient d’ailleurs du milieu agricole et du terme “verse”, phénomène désignant les cultures couchées au passage de pluies violentes.

Cette violence, cette intensité et soudaineté des averses s’expliquent par le type de nuages qui favorisent l’accumulation des gouttes d’eau à l’intérieur de ceux-ci. Il s’agit de nuages d’orages (cumuliformes d’extension verticale) dans le cas des averses, au contraire de ceux horizontaux des pluies.

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Crédit : La Chaîne Météo

Une prévision parfois difficile

Les prévisions de pluies présentent une meilleure fiabilité que celle des averses. Les averses se forment à partir de l’instabilité de l’atmosphère, un phénomène local bien plus compliqué à modéliser. Alors que la pluie s’étend sur une zone assez large (département, région, parfois une moitié de la France), les averses peuvent tomber sur un village, et pas sur celui situé 3 km à côté.

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