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Chili : 15 ans de pluie en 24h, un bilan dramatique

Par La Chaîne Météo

Des inondations très importantes ont frappé le Chili fin mars. Ces inondations sont liées à des pluies torrentielles qui se sont abattues sur le pays. La région de Chañaral, située au nord du Chili, dans le désert d’Atacama, a été la plus gravement touchée.

Chili : 15 ans de pluie en 24h, un bilan dramatique

Ces  inondations catastrophiques ont provoqué la mort d’au moins 25 personnes et fait une centaine de disparus. 30.000 personnes ont été sinistrées et près de 3.000 hébergées dans des logements d’urgence. Ces inondations sont les pires survenues dans la région depuis au moins1997.

 

Désert le plus aride de la planète

Situé dans l’extrême nord du Chili, le désert d’Atacama est considéré comme le lieu le plus aride du monde. Pour mémoire, il n'a pas plu pendant 15 ans d'affilée entre 1903 et 1918 à cet endroit. Ceci est en grande partie dû au courant marin de Humboldt, un courant froid qui longue la côte du Chili, et refroidit l’air chaud qui surplombe la zone, ce qui empêche la formation de nuages, et donc de pluie.

 

15 ans de pluies en 24 h

A Antofagasta, la capitale régionale, il tombe en moyenne 1,7 mm de pluie par an, et encore, ce chiffre cache d’immenses disparités, puis qu’il arrive qu’il ne pleuve pas pendant plusieurs années de suite. Fin mars, en l’espace de 24h, il est tombé 24,4 mm soit l’équivalent de 15 années de précipitations ! 17 coulées de boue simultanées ont été comptabilisées, tandis que de fortes pluies ont fait fondre la neige de la Cordillère des Andes, ce qui a accru le pouvoir destructeur de ces pluies qui sont à l’origine de ces « inondations éclair » meurtrières. Cette situation a résulté d’un système perturbé ayant remonté plus au nord qu’en temps normal, ce qui est extrêmement rare.  

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