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Saints de Glace 2014 : pas de gel cette année

Par Karine DURAND, rédactrice

Ces trois dernières matinées, les Saints de Glace n'ont causé aucun soucis aux agriculteurs et jardiniers : aucun gel n'a endommagé les plantations, hormis à haute altitude. La Chaîne Météo vous livre maintenant une tendance jusqu'au 25 mai.

Sur la page facebook de La Chaîne Météo, les possibles méfaits des Saints de Glace inquiètent et font débat. Issus d’une vieille croyance populaire européenne du deuxième millénaire, les Saints de glace sont fêtés chaque année les 11, 12 et 13 mai. Les régions les plus septentrionales (notamment l'Alsace, où les gelées sont généralement plus tardives) ont ajouté également les 19, 20 et 25 mai.  Au-delà de cette période, à partir du 26 mai, on considère généralement que les jardiniers peuvent commencer à semer et planter sans craindre un coup de froid fatal.

2014 : pas de froid en vue !

Aucune gelée en plaine n'a été relevé au cours des 3 derniers jours, et la tendance d'ici le 25 mai envisage des conditions peu favorables au gel. Effectivement, hormis demain matin, et jeudi matin, ou à la faveur d'une poussé anticyclonique, les températures pourraient se rapprocher des valeurs négatives sans les atteindre, la suite s'annonce plus douce avec le retour du flux de sud-ouest, voir de sud à partir de la semaine prochaine.

Une légende avec de véritables fondements
 
Cette légende prend sa source au début du deuxième millénaire alors que la mini-vague de froid printanier apparaissait réellement au cours du mois de mai dans certaines régions du monde. Les populations du Nord de la Méditerranée avaient observé une chute des températures nocturnes et matinales une fois tous les deux ans à cette époque. Les astrophysiciens expliquent l’origine de cette croyance par le fait que vers mi-mai l’orbite de la Terre traverse une zone de l’espace chargée de poussières (constituées de résidus de planètes) qui représente un obstacle aux rayons du soleil. Les effets du soleil sur la Terre seraient alors diminués, ce qui conduirait à une baisse significative des températures. De nos jours, il semblerait que celle-ci ait été avancée d’au moins un mois, plutôt dans le courant du mois de mars. Il n’est pourtant pas impossible qu’une vague de froid se produise au mois de mai. En effet, des courants froids venus des hautes latitudes envahissent parfois la France. Ils engendrent une baisse marquée des températures. Sous un ciel dégagé et sans vent, des gelées tardives peuvent alors se développer. La légende des Saints de Glace a donc bien un fond de vérité, même si les observations basées sur les dernières années tendent à montrer que le mois de mai s’avère être de moins en moins une période à risque pour les plantations. D'autre part, les statistiques climatologiques mettent en évidence une période plus froide autour du 20 mai en France, et non pas lors des Saints de glace actuels, dont la date a pu changer au grè des modifications du calendrier depuis le Moyen-Age.

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