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Ouragan Sandy : la côte Est des Etats-Unis en alerte

Par La Chaîne Météo

L'ouragan Sandy, désormais rebaptisé " Frankenstorm " par les Américains en raison de l'approche de la fête

Ouragan Sandy : la côte Est des Etats-Unis en alerte

L'ouragan Sandy, désormais rebaptisé " Frankenstorm " par les Américains en raison de l'approche de la fête d'Halloween (mercredi), inquiète de plus en plus les Autorités de la côte Est qui ont déjà placé en pré-alerte plusieurs Etats : le Maryland, le Delaware et le New-Jersey. La ville de New-York s'attend à un impact plus fort que le passage de l'ouragan Irène en août 2011.


Sandy a frappé les Bahamas, après Cuba et la Jamaïque


L'ouragan Sandy poursuit sa lente progression vers le nord, après avoir traversé ces derniers jours la Jamaïque, puis Cuba, notamment sa partie est. De gros dégâts ont été signalés sur ces deux îles, où l'on a par endroits relevé plus de 150 mm et des rafales de vent jusqu'à 185 km/h. Les inondations et les glissements de terrain ont causé la mort de plus de 40 personnes.

Sandy avait alors atteint la catégorie 2 sur l'échelle internationale de classification des ouragans qui compte 5 niveaux, avec des rafales de vent proches de 180 km/h.

Vendredi, ce sont les Bahamas qui ont été touchées par l'ouragan. Les îles les plus à l'ouest sont davantage affectées, notamment Gran Bahama, Andros et Abaco. Même si Sandy a été rétrogradée en catégorie 1, elle apporte de violentes précipitations et des rafales de 150 à 170 km/h. Plus inquiétante est la houle cyclonique qui atteint les 11m !

En début de semaine, Sandy devrait longer la côte est des Etats-Unis en gardant ses caractéristiques tropicales. Sa cyclogénèse pourrait même se renforcer en touchant terre au niveau de la Virginie et du Maryland entre mardi et mercredi, une situation que nous surveillons très attentivement et qui inquiète désormais les Etats de Virginie, du Maryland, du Delaware, du New-Jersey, de New-York, du Connecticut et de Rhode Island.


L'année dernière : New-York frappé par Irène


Les 27 et 28 août 2011, l'ouragan Irène avait engendré une réelle panique en remontant vers New-York, en partie évacuée. En catégorie 1, Irène avait touché la côte près d'Atlantic City dans le New-Jersey. véritable "monstre", le systèmé dépressionnaire avait alors un diamètre de plus de 800 km. Les vents avaient atteint par endroit les 170 km/h, et 130 km/h à New-York. On a déploré 12 victimes, mais, au final, les dégats furent moins lourds que prévu.


La " tempête du Siècle " ?


Le scénario météo présente quelques similitudes avec le célèbre roman de Stephen King, en 1999 : inspiré de la "perfect storm" de 1991, le roman faisait allusion à la remontée d'un ouragan (effectivement baptisé Grace en 1991) qui fusionnait avec une grosse dépression canadienne, pour former un très vaste système dépressionnaire vers Terre-Neuve.

La tempête de l'Halloween 1991 constitue donc une référence : une dépression venant de l'Indiana a absorbé l'ouragan Grace en phase d'affaiblissement, mais la cyclogénèse s'est brutalement renforcée à ce moment, lorsque le système est remonté au large du Maine, au nord-est des Etats-Unis. Ce sont les provinces Maritimes du Québec et Terre-Neuve qui ont ensuite connu la phase la plus violente de cette énorme tempête, le 30 octobre 1991, qui fit 12 morts et causa pour 208 millions de dollars US de dégats. La plus haute vague jamais enregistrée dans les parages atteignit les 30 mètres au large d'Halifax (Nouvelle-Ecosse).

L'ouragan Sandy, en remontant vers le nord-est des Etats-Unis, pourrait fusionner avec l'arrivée d'un front froid venant du Canada, formant ainsi une énorme dépression d'une superficie plus grande que la France, et dont le coeur pourrait s'abaisser à 930 hPa. Il faut alors redouter l'arrivée d'une puissante houle sur la côte, une surcote (élévation du niveau de la mer) qui pourrait submerger les quartiers bas de Manhattan et d'Atlantic-City, ainsi que des pluies torrentielles. L'étendue de ces dégats pourrait alors coûter 1 milliard de $ US.

L'arrivée de Sandy sur la côte est attendue entre mardi et mercredi.

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