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Naufrage du Titanic : la mto en cause ?

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Ragir
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C'est dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 que le Titanic a fait naufrage. Retour sur les conditions mto de la catastrophe.

Reporters - Quiberon 56170 - Mer
Crdit : mire1952

Ce 15 avril marque les 112 ans du naufrage du Titanic, le paquebot transatlantique construit en 1909.
Celui qui ft prsent en 1912 aux mdias comme le plus grand navire jamais construit, mais galement le plus luxueux et le plus fiable, heurta un iceberg le 14 avril 1912 23h40 lors de son premier voyage qui devait le mener New York. Environ 1 500 personnes ont disparu lors du naufrage, ce qui fait du priple du Titanic l'une des plus grandes catastrophes maritimes de l'histoire. Localise en septembre 1985, l'pave gt dsormais 650 km de Terre Neuve et 3 843 mtres de profondeur.

Du froid et du brouillard

La consultation des journaux de bord du Titanic ainsi que des archives mto mettent en vidence une situation classique pour la saison dans l'Atlantique nord : de l'air froid descendait du Labrador vers Terre-Neuve, occasionnant la formation des brouillards traditionnels dans cette zone au contact des eaux plus douces du Gulf Stream. Compte-tenu d'un vent faible, la mer n'tait pas particulirement agite mais trs froide avec une eau entre 2 et 4C. Malgr la rception de messages d'avertissement signalant la prsence d'icebergs et de brouillard, manant de navires dj dans la zone en question, le Capitaine a maintenu le cap du Titanic sans ralentir l'allure. Ainsi, environ 22 noeuds de vitesse (soit environ 44 km/h), il fut impossible d'viter le choc latral avec l'iceberg : celui-ci, haut d'une trentaine de mtres pour la partie immerge, heurta la cloison et fit sauter les rivets sous la ligne de flottaison, provoquant la voie d'eau fatale au paquebot.

Un sicle aprs, les icebergs constituent toujours une menace pour les navires

Rappelons qu'en 1912, les radars n'existaient pas mais les observations manant d'autres navires taient assez nombreuses. Depuis les annes 1950, la navigation s'est dote de radars dtecteurs d'iceberg, d'images satellite et d'un systme de positionnement GPS. Parfois les plus petits d'entre eux ne sont pas toujours visibles et peuvent encore, de nos jours, occasionner des dgts. Entre 1985 et 2005, une soixantaine d'accidents maritimes lis des icebergs ont t recenss, dont le naufrage du bateau de croisire " Explorer " en 2007 dans les eaux Antarctiques.

Dans l'Atlantique Nord, la zone la plus dangereuse est celle situe entre Terre-Neuve et le Labrador : un an aprs le naufrage du Titanic, la premire patrouille de surveillance des icebergs a t cre. A l'heure actuelle, ce sont les Services officiels d'Environnement Canada qui ont la charge de la surveillance de cette zone.

Le nombre d'icebergs reste sensiblement le mme

Par rapport 1912, le nombre d'icebergs dans cette zone gographique tait sensiblement le mme qu'actuellement. Il existe des variations annuelles (notre carte) en raison des fluctuations climatiques dans le Grand Nord, et en particulier au Gronland : c'est en effet sur la cte Ouest du Gronland que se dtachent de gros blocs de glace depuis les glaciers qui descendent dans les fjords : ce phnomne de " vlage " gnre un nombre variable d'iceberg, qui ensuite drivent au gr des courants : ici, le courant froid du Labrador, qui permet aux icebergs de descendre au sud de Terre-Neuve, pratiquement la mme latitude que le Portugal !

Et le changement climatique ?

La question du changement climatique a t pose pour tenter de dterminer l'volution du nombre de glaces flottantes. Dans le cadre d'un rchauffement climatique contemporain, il est clair que la surface de la banquise (glace de mer) se rduit. Mais les icebergs sont des blocs qui se dtachent de la calotte glaciaire du Gronland (ils sont alors composs d'eau douce) et ne sont donc pas impacts par la rigueur d'un seul hiver : leur nombre varie sur une chelle beaucoup plus lente. Paradoxalement, le rchauffement climatique sur le Gronland, s'il se confirmait, accentuerait la fonte des grands glaciers et, par consquent, le nombre d'icebergs qui se dtacheraient et driveraient en mer.

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    Crdit : La Chaine Mto
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    Ragir
     
    Titanic2012 16/04/2012
    Bonjour vous toutes et tous !En hommage aux disparus lors du naufrage du Titanic au large de Terre-Neuve le 15 avril 1912, l'Opra-Thtre de Rimouski prsente la production :TITANIC ? La Musicale de Maury YestonLes 29 et 30 Juin 2012 19h30Le 1er Juillet 2012 13h30 la Salle DESJARDIN-TELUS Bon Spectacle !Si vous souhaitez assister aux reprsentations :Opra-Thtre de Rimouski
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    ZAZA50 14/04/2012
    Une exposition "interactive" est ouverte la Cit de la Mer de Cherbourg o le Titanic a fait sa dernire escale et qui retrace le naufrage.
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