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Retour de l'hiver en montagne hier : jusqu'à 50 cm de neige !

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Reporters - Hauteluce 73620 - Neige
Crédit : FURY Christophe
Changement de temps radical en montagne en 24 heures

Hier mercredi, les conditions météo ont radicalement changé dans les Alpes et le Massif-Central : si lundi dernier, on relevait en effet 30°C à Bourg-Saint-Maurice, mercredi matin, on mesurait 11 cm de neige au sol avec 0°C au thermomètre dans cette même ville alpine...


Retour de la neige : phénomène d'isothermie et explication

L'exemple de Bourg Saint Maurice illustre très bien le brutal et exceptionnel mais furtif retour de l'hiver qui s'est produit ; il s'explique par une brusque irruption d'air froid issu des îles britanniques qui a chassé l'air chaud vers l'Europe centrale. Cette irruption d'un air très froid en altitude a provoqué un phénomène dit "d'isothermie", c'est à dire que l'air très froid d'altitude combiné à la forte instabilité présente depuis hier a fait descendre la limite pluie/neige à une altitude très basse pour la saison, autour de 1200 mètres voire localement 800 mètres mercredi matin.


Jusqu'à 50 cm de neige à 1800 mètres !

Entre mardi soir et mercredi après-midi, d'abondantes chutes de neige se sont produites sur les Alpes, dès 1200 mètres d'altitude.
Voici la liste des principaux cumuls de neige enregistrés dans différentes stations de montagne aux environs de 1800 mètres :

50 cm à Méribel
45 cm aux Arcs
43 cm à Courchevel
36 cm à La Plagne
30 cm à Tignes et à Val-d'Isère et à Bessans


A des altitudes plus basses également, il a neigé avec 6 cm au sol relevés à Villard de Lans, 11 cm à Bourg Saint Maurice (850 mètres d'altitude) et 2 cm à La Férizière (38)


Des chutes de neige tardives exceptionnelles dans un contexte de sécheresse !

Ces chutes de neige surviennent alors que l'été débute. Par ailleurs, les cumuls de neige enregistrés aux différentes stations citées sont les plus importants survenus depuis les fortes chutes de neige du 1er décembre 2010 !... Même en saison de ski, de telles quantités de neige ne se produisent qu'une à deux fois par hiver en moyenne ! C'est donc dire le caractère exceptionnel de cette furtive et tardive offensive hivernale !...


Un précédent : début juin 1984

Il faut remonter à début juin 1984 pour retrouver de telles conditions hivernales en cette période de l'année. A Bourg Saint Maurice, on mesurait 5 cm de neige le 3 juin 1984 et jusqu'à 50 cm sur le plateau du Vercors situé à 1000 mètres d'altitude. Mais cette irruption tardive de l'hiver n'avait pas été précédée par une sécheresse...


Une situation délicate pour la végétation

En effet, la végétation connaît depuis la fin de l'hiver un stress hydrique important lié aux chaleurs précoces et à la sécheresse dans les Alpes. Cette végétation a pris un mois d'avance sur le calendrier et ces fortes chutes de neige et ce froid survenus début juin, même s'ils ne sont que temporaires avec le retour de températures estivales dès ce jeudi, risquent donc de faire beaucoup de mal à une végétation déjà stressée ou bien en avance dans sa floraison selon les cas... On notait mercredi matin des axes routiers temporairement fermés en raison d'arbres qui ont cédé sous le poids de la neige et qui ont barré les routes de même que des cols de montagne (Iseran, Madeleine, Galibier) ont dû être fermés en raison des quantités de neige tombées...


Le Massif-Central sous le froid et un vent tempétueux

Une partie du Massif-Central a également connu des conditions hivernales mercredi, avec la neige qui s'est invitée, en bien moindre quantité que dans les Alpes il est vrai, dès 1200 mètres dans le massif du Pilat au-dessus de Saint-Etienne (3 cm à la Jasserie), le massif du Mézenc ou bien encore les monts du Forez.

Ces chutes de neige éparses sont survenues avec un vent approchant les 60 à 80 km/h sur les hauts plateaux, avec une température proche de 3°C et du brouillard... Mais c'est au Mont Aigual que les conditions se sont montrées les plus dantesques avec des rafales qui ont approché les 160 km/h et 0°C au thermomètre, soit un ressenti avoisinant les -15°C !

Au Puy (43), on n'a pas dépassé les 7°C mercredi après-midi constituant une valeur maximale exceptionnellement basse pour un début juin, très proche des records de froid.

Dès aujourd'hui jeudi, la situation revient progressivement à la normale avec des températures en hausse partout et la fin de cet épisode hivernal vraiment exceptionnel en montagne d'autant qu'il survient pendant le printemps le plus sec et le plus chaud depuis 1900 au moins sur une grande partie du territoire...

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